Le Südelkopf

SP6

La façade du SP6

Site accessible librement

Au nord du Hartmannswillerkopf se trouve une crête dont l’histoire est souvent méconnue, mais qui mérite d’être vue. Je parle bien sûr du Südelkopf, théâtre d’âpres combats durant la première guerre mondiale. Son histoire a néanmoins été éclipsée par celle de son voisin, le vieil Armand, en raison des batailles sanglantes et souvent inutiles qui s’y sont déroulées.

7e armée. Groupe des canevas de tir. Station-observatoire Rixens (Grand Ballon). Echelle de 1 mm pour 11000e. Sudel et Hartmannsweiler – La Contemporaine, VAL GF 05/014n

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Cette crête est jalonnée de vestiges, que ce soient des sapes, des Stützpunkt (points fortifiés) ou encore des postes de mitrailleuse et de minenwerfers. Cette concentration démontre à elle seule l’importance de ce lieu, qui contrôle le passage entre les vallées de la Thur et de Guebwiller.

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Le site sudelkopf.fr retrace l’histoire des combats qui se sont déroulés en ces lieux de 1914 à 1918. Je me limiterais donc à une présentation des vestiges observés. Nombre d’entre eux portent l’inscription LIR 40 – Landwehr-Infanterie-Regiment Nr. 40. Cette brigade faisait partie du 55. Ldw.-Brig. (Landwehr-Brigade, l’équivalent de l’armée territoriale en France) affectée au renforcement des Deckungstruppen Oberrhein (troupes de couverture du Rhin Supérieur) qui sont chargées de défendre la Haute-Alsace.

Le Sudelkopf en février 1918 (vue prise de Freundstein)
Le Südelkopf en févier 1918 depuis le Freundstein.
Source : Pages de gloire du 68e bataillon de chasseurs alpins : 2 août 1914-30 mars 1919

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Les Stützpunkt (SP)
Le SP Rehkopf

Poste de première ligne, il est accessible grâce à un escalier encore en très bon état. Sa façade porte les noms de soldats allemands étant passés par là.

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Le SP0

Situé sur la crête, il comporte plusieurs abris ainsi qu’un observatoire bétonné. Le bois de coffrage y est encore intact !

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Le SP2

Cet abri se trouve en contrebas d’un sentier de randonnée. Il est étonnant de par la large ouverture située à droite de son entrée, condamnée par une grille. Un couloir mène à une grande salle, et à une galerie s’enfonçant dans la montagne.

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Le SP3

Ce vaste abri comporte deux salles reliées par un couloir. Un accès débouche un peu plus haut. Il est dans un état de conservation remarquable, son cartouche (un aigle et l’inscription LJR. 40 – 6 Komp) est toujours présent.

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Le SP4

Un petit abri au premier abord, mais une fois le couloir passé on se trouve dans une salle menant vers des galeries s’enfonçant dans la montagne. Il porte également un cartouche très bien conservé, qui nous indique qu’il a été construit par la 14é compagnie du 2e régiment de Pionniers de la Landwehr, en 1917.

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Le SP6 (Hessen Werk)

Il s’agit d’un magnifique ensemble d’abris, observatoires, postes de Minenwerfers construit par la 87e compagnie du 13e régiment d’infanterie de Landwehr en 1916. Son entrée principale est remarquable, et la petite montée à flanc de colline vaut la peine d’être effectuée.

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Le SP7

Une galerie effondrée débouche sur ce qui semble être un observatoire. L’ensemble est plutôt bien conservé.

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Le SP8

Cet abri très bien conservé a été construit en 1917 par le Landwehr-Infanterie-Regiment Nr. 40. Il est malheureusement tagué d’inscriptions indépendantistes. Sa position en bord de route peut en être la raison. A proximité se trouvent des entrées de sapes effondrées. Il porte encore son cartouche 17 Bau Komp LJR 40.

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Le Holzwasen

Situé légèrement en arrière, on peut y observer les restes de grands abris et d’une cantine militaire.

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Les bains allemands

D’anciens bains construits par les soldats allemands peuvent être observés au niveau de la Croix Zimmermann. Ce lieu marque la jonction entre le Südelkopf et le Hartfelsen.

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La chapelle du Südel

Érigée à la mémoire des soldats français tombés en ces lieux.

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Le site lieux-insolites.fr propose des circuits sur ces lieux chargés d’histoire.

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